Meurtre de Khashoggi : Ouverture du procès, mais des zones d’ombre demeurent

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Jamal Khashoggi, critique du pouvoir à Riyad, qui collaborait notamment avec le Washington Post, a été tué le 2 octobre par des agents saoudiens au consulat du royaume à Istanbul.

Le meurtre, qui a eu un retentissement planétaire, a ébranlé l’Arabie Saoudite, certains responsables en Turquie et aux Etats-Unis évoquant une responsabilité directe du puissant prince héritier, Mohammed ben Salmane, jeune dirigeant présenté comme un réformateur pressé. Trois mois après le meurtre, un procès s’est ouvert jeudi devant une cour pénale de Riyad, selon un communiqué du procureur général publié par l’agence officielle SPA.

Onze suspects ont comparu en présence de leurs avocats, ajoute le communiqué, sans dévoiler l’identité des suspects. Les avocats ont demandé à prendre connaissance des accusations exactes portées contre leurs clients et un délai pour les étudier.

Le tribunal a accédé à leurs demandes, sans fixer de date pour la prochaine audience, selon le communiqué. Le procureur saoudien a indiqué que ses deux demandes auprès des autorités turques pour obtenir des éléments de preuve sur cette affaire sont restées sans réponse.

«Ce procès suscite un immense intérêt au niveau international, mais aussi beaucoup de suspicion quant à savoir si les responsables réels du crime seront tenus de rendre des comptes», a déclaré H. Hellyer, membre associé du Royal United Services Institute. Après avoir un temps nié la mort du journaliste, Riyad a fini par expliquer qu’il avait été tué lors d’une «opération hors de contrôle» de l’Etat, supervisée par deux hauts responsables qui ont été destitués depuis. Mais Ankara a accusé les «plus hauts niveaux» de l’Etat saoudien.

Des médias turcs et américains, ainsi que la CIA, soupçonnent le prince héritier saoudien, surnommé MBS, d’avoir lui-même commandité l’opération contre Jamal Khashoggi. La Turquie a demandé l’extradition de 18 Saoudiens arrêtés dans leur pays et soupçonnés d’implication dans le meurtre. Mais l’Arabie Saoudite a répondu qu’il n’était pas question d’extrader des citoyens saoudiens en Turquie, affirmant que les suspects seraient jugés dans leur pays.

Procès rapide

La justice saoudienne n’a pas traîné en désignant, dès le 15 novembre, 21 suspects et en inculpant 11 personnes. Son impartialité dans cette affaire est mise en doute par des défenseurs des droits de l’homme, dont Samah Hadid, directrice des campagnes d’Amnesty International au Moyen-Orient : «Vu le manque d’indépendance du système de justice pénale en Arabie Saoudite, l’impartialité de toute enquête et de tout procès serait mise en doute.» Le 20 octobre déjà, les autorités saoudiennes ont annoncé, sans convaincre, le limogeage de cinq personnalités présentées comme des responsables indirects du meurtre.

Parmi elles figure le général Ahmed Al Assiri, chef adjoint du Renseignement, accusé, selon le procureur, d’avoir ordonné à une équipe de 15 agents de ramener de «gré ou de force» Khashoggi en Arabie Saoudite.

Autre responsable destitué: Saoud Al Qahtani, conseiller à la Cour royale, qui aurait joué un rôle de premier plan dans l’expédition turque. On ignore si ces anciens responsables seront ou pas poursuivis par la justice. Mais Saoud Al Qahtani figure sur une liste de 17 responsables saoudiens sanctionnés par les Etats-Unis et d’autres pays occidentaux pour leur «responsabilité ou leur complicité» dans le meurtre.

Le président américain Donald Trump a refusé de suivre les conclusions de la communauté du Renseignement, qui penche pour une responsabilité du prince héritier. Il n’a jamais mis directement en cause Mohammed Ben Salmane. Mais d’influents parlementaires au Congrès américain n’ont pas renoncé à l’idée de représailles contre Riyad et pourraient accentuer la pression sur M. Trump dans les prochaines semaines. Agences

El-Watan.com